Nieuws

War on drugs, letterlijk



–>
Bang om
te vechten? Dat kunnen we natuurlijk niet hebben op het slagveld. Stel je voor,
dan zou er nooit meer een oorlog fatsoenlijk kunnen worden uitgevochten. In
Sierra Leone en Congo weten ze al jaren hoe je doodsangsten het beste onderdrukt,
met drugs natuurlijk. Amerikaanse onderzoekers gaan het nu met medicijnen
proberen.


–>

Reden
voor alle bezorgdheid is het aantal Irak-gangers dat terugkeert met post traumatisch stresssyndroom. Ongeveer een op vijf kampt met grote psychische problemen.
De rest kan het leven na een tijdje weer oppakken en een kleine groep voelt
zelfs geen centje pijn. Die laatste groep is
natuurlijk de droom  van elke
legerleider.

Deane
Aikins, hoogleraar psychiatrie aan Yale University, heeft uitgezocht waarom
sommige soldaten zulke koele kikkers blijven als ze onder vuur liggen, en
anderen niet. Het antwoord vond hij – waar anders? – in hun hoofd. Soldaten die
niet worden bevangen door doodsangst en blijven functioneren onder grote druk,
hebben minder cortisol door hun aderen stromen, en juist meer neuropeptide Y in
hun hoofd zitten.

Cortisol
is een stresshormoon dat eiwitten in de spieren afbreekt tot glucose, en zo
energie vrijmaakt. Neuropeptide Y is een neurotransmitter die signalen in het
autonome zenuwstelsel overbrengt. Het zorgt voor hongergevoel en verminderde
lichamelijke activiteit. Neuropeptide Y maakt dus een mens wat rustiger, een
fijne gemoedstoestand als de bommen links en rechts inslaan. Het idee is nu om
stressgevoelige soldaten een dosis neuropeptide Y te geven om ze te kalmeren.

Mediteren zou volgens Aikens ook helpen. Alleen op een
slagveld is dat zo weinig praktisch.