Nieuws

Toilet op ruimtestation kapot


Een penibele situatie aan boord van ruimstation ISS: de WC doet het niet meer. Een Belg probeert hem te repareren.

‘Hang maar een bordje op: buiten gebruik.’ Met dat advies aan de bemanning van ruimtestation ISS kwam Nasa dit weekend nadat bleek dat één van de twee toiletten aan boord van het station het niet meer doet. Het toilet gaat op een ongunstig moment stuk, er zijn momenteel liefst dertien astronauten aan boord van het ruimtestation. Die moeten nu hun behoefte doen op het toilet van de Space Shuttle, die aan het ISS hangt, of in de Russische module, waar een veel primitiever toilet is ingebouwd.

Het toilet aan boord van ISS is een sterk staaltje techniek. Om water te sparen spoelt het ding vooral met onderdruk, net als in een vliegtuig. Zo wordt het menselijk afval weggezogen naar een tank waar het water er uit wordt gefilterd. Dat wordt dan weer drinkwater. Een van de astronauten probeert nu het toilet te repareren, de Belgische astronaut Frank de Winne. De Gentenaar is naast F16-piloot gelukkig ingenieur, maar of hij ook verstand heeft van loodgieten is niet bekend.

Ruimtestation ISS. Foto: ESA

Ruimtestation ISS. Foto: ESA