Nieuws

Lasers zijn te printen


Duizenden kleine lasers nodig? Geen probleem: een nieuwe techniek maakt het massaal printen van lasers mogelijk.

Wetenschappers van de University of Cambridge (GB) kregen dit voor elkaar door vloeibare kristallen als inkt in een standaard inkjetprinter te stoppen. De printer printte vervolgens ronde stipjes op een gecoat oppervlak. Zodra de coating droog was, werden de stipjes lasers.

Het gebruik van vloeibare kristallen is niet vreemd in de laserwereld. Zo worden ze al ingezet om LCD-schermen te maken, zoals een flat-screen TV. Alleen de techniek is ingewikkeld en duur. De moeilijkheid zit het hem in het op een lijn krijgen van de moleculen in het materiaal, zodat ze licht beginnen uit te zenden. Dat lukt nu danzij een nieuwe coating wel goed. Zo goed dat kleine lasers nu simpel en goedkoop kunnen worden geprint.

Volgens de onderzoekers komt hun printtechniek niet alleen goed van pas bij het maken van nieuwe beeldschermen, maar bijvoorbeeld ook bij het maken van een ‘slimme’ poster. Zo’n poster kan dan bijvoorbeeld in een museum blinde mensen met een scanner een rondleiding geven.

De studie is te vinden in het vakblad Soft Matter.

Follow Faqtman on Twitter