Nieuws

‘Computer, waar zijn mijn sleutels?’



Je
computer is maar een dom ding. Er komt alleen uit wat je er eerst zelf in hebt
gestopt. En wie zoekt op het internet, krijgt een antwoord verstopt in een
grote hoop bagger. Daar komt nu wellicht een einde aan. In de VS is een
prototype gebouwd van een computer die je gewoon vragen kunt stellen.


‘Computer, hoeveel
planeten in dit stelsel zijn bewoond?’ Captain Jean-Luc Picard heeft snel een
antwoord nodig, want de Klingon zitten achter hem aan. Uiteraard heeft de
computer snel een antwoord, want in Star Trek kan alles.

 

Maar de echte wereld begint
steeds meer op science fiction te lijken. Het bedrijf Wolfram Research uit de
Verenigde Staten heeft een computational
knowledge engine
gebouwd, de Wolfram Alpha. Dat is een computer die vragen
begrijpt en beantwoordt. Het verschilt van programma’s als Google en Wikipedia
in de zin dat het een antwoord voor de gebruiker kiest en niet alle informatie
oplepelt waarin toevallig een zoekterm voorkomt.

 

Om dit te doen moet
Wolfram Alpha toegang hebben tot een enorme hoop informatie. De geheugenbanken
van deze computer bestaan voor een groot gedeelte uit wetenschappelijke
informatie. Alle natuurwetten zijn er in opgenomen. Zodoende kun je antwoord
krijgen op complexe vragen over de zwaartekracht of de verhouding tussen koppel
en vermogen.

 

Niet alleen zoekt Wolfram
Alpha een antwoord op, het kan kennis combineren om met nieuwe inzichten te
komen.

 

Daarnaast is Wolfram Alpha
gevuld met informatie over dingen als het weer, bekende mensen, muziek,
kookkunst. Maar al die informatie is nutteloos zonder een programma om
menselijke vragen te begrijpen. In het diepste geheim hebben de bouwers van dit
systeem gewerkt aan algoritmes om menselijke vraagpatronen te begrijpen.

 

De grote vraag is natuurlijk: werkt het? Het
antwoord laat nog anderhalve maand op zich wachten. In mei gaat Wolfram Alpha
online en kun je jouw vragen stellen. Bij Google schijnen ze er al knap
zenuwachtig over te worden.