Nieuws

Communiceren door te snuiven


Mensen die niet kunnen spreken en verlamd zijn, hebben vanaf nu toch een manier om te communiceren. Door te snuiven.

Ze noemen het ook wel het locked in syndroom. Sommige mensen hebben een beschadiging aan hun hersenstam waardoor ze niet meer kunnen spreken, geen spierkracht meer hebben en geen gezichtsuitdrukking. Ze horen wel, maar kunnen op geen enkele manier communiceren met de buitenwereld. Tot nu toe leiden deze mensen een frustrerend leven, waarin ze nooit iets kunnen zeggen.

Dat wil zeggen: tot nu. In Israël is een systeem uitgevonden om mensen met locked in de mogelijkheid te geven te communiceren. Professor Noam Sobel, van het Weizmann Instituut in Rehovot, heeft een controller ontwikkeld waarmee verlamde personen kunnen schrijven.

Scene uit de film The Diving Bell and the Butterfly, waarin een journalist met locked in syndroom communiceert door te knipperen met zijn ogen als de vingers van zijn vrouw langs een plankje met letters gaan. Het Israëlische systeem werkt volgens dezelfde methode.

Scene uit de film The Diving Bell and the Butterfly, waarin een journalist met locked in syndroom communiceert door te knipperen met zijn ogen als de vingers van zijn vrouw langs een plankje met letters gaan. Het Israëlische systeem werkt volgens dezelfde methode.

Het apparaat werkt door snuiven. Op een scherm voor de patiënt trekt een cursor langs de letters van het alfabet. Ziet de patiënt een letter die hij of zij wil gebruiken, dan snuift hij door een buisjes dat voor de neus is geplaatst. De computer noteert dan die letter op een scherm. Zo kan een persoon met locked in een letter per minuut schrijven. Het apparaat maakt gebruik van aanvullende tekstinvoer – vergelijkbaar met software op de telefoon om sms berichten snel af te maken – om het proces te versnellen.

Behalve voor communicatie kan het systeem ook worden gebruikt voor het besturen van een rolstoel of andere basis behoeften van verlamde mensen. De onderzoekers, die een beschrijving geven van de uitvinding in het tijdschrift Proceedings of the National Academy of Sciences, hebben de snuffelaar met succes op 15 patiënten uitgeprobeerd.