Nieuws

Bruisen tegen het broeikaseffect


De opwarming van de aarde tegenhouden? Maak van de zee een bruistablet, stelt een natuurkundige voor.

Sinds wetenschappers denken dat de aarde warmer wordt, zijn er al tientallen wilde plannen gelanceerd om met techniek dat proces om te keren. De ene ingenieur wil een gigantisch zonnescherm de ruimte in schieten, de ander denkt aan kunstmatige wolken.

Maar het kan ook eenvoudiger. Een Harvard University natuurkundige heeft een nieuwe manier bedacht. Sluit een grote luchtpomp aan op de oceaan en blaas miljarden kleine belletjes in het water. Door de ronde vorm van de belletjes gaat de weerspiegeling van het water omhoog. Dat leidt tot een lagere watertemperatuur en dus een lagere luchttemperatuur.

Stilstaand water reflecteert ongeveer vijftien procent van het licht.

Stilstaand water reflecteert ongeveer vijftien procent van het licht.

Natuurlijke belletjes komen voor op woelige zeeën. Zodra het gaat stormen, neemt het weerspiegelend vermogen van de zee toe. Die glans staat ook wel bekend als ‘undershine’.

Maar deze bubbels zorgen slechts voor een tiende van een procent meer weerspiegeling van de aarde, of albedo. Natuurkundige Russell Seitz wil dat verbeteren, kondigde hij dit weekend aan op een conferentie. Dat betekent dat hij kleinere belletjes moet maken, met een diameter van ongeveer een tot vijf-honderdste van een millimeter. Dergelijke microluchtbelletjes zijn net zo weerspiegelend als spiegels.

Water dat veel luchtbelletjes bevat, zoals deze golf, reflecteert wel zestig procent van het licht. Vandaar dat de 'koppen' van golven wit zijn: dat is het licht dat weerkaatst.

Water dat veel luchtbelletjes bevat, zoals deze golf, reflecteert wel zestig procent van het licht. Vandaar dat de 'koppen' van golven wit zijn: dat is het licht dat weerkaatst.

Seitz wil de belletjes maken met hulp van drijvende apparaten die water mengen met gecomprimeerde lucht. Zo moeten kolkende waterstralen ontstaan, net als bij storm.

Computersimulaties laten zien dat kleine belletjes inderdaad een afkoelend effect zouden kunnen hebben. Seitz hoopt dat de belletjes de planeet met wel drie graden zouden kunnen afkoelen. Energie is geen probleem, zegt hij, met de stroom van duizend windmolens kunnen alle oceanen aan het bruisen worden gebracht.

Foto’s: Zooboing en Earth Editor.