Nieuws

Slag om Engeland 70 jaar


Deze zomer is het zeventig jaar geleden dat een van de beslissende slagen uit de Tweede Wereldoorlog plaatsvond. Faqt duikt in de Battle of Britain.

‘Nooit in de geschiedenis van menselijke conflicten hebben zo velen zo veel te danken aan zo weinigen.’ Zo omschreef de Britse premier Winston Churchill de Slag om Engeland in de zomer van 1940. De ‘velen’ waren de Britse bevolking en eigenlijk heel Europa; de ‘weinigen’ een handvol piloten en grondpersoneel van de Royal Airforce (RAF).

Vanwege het zeventigjarige jubileum van de Slag om Engeland heeft de Britse National Archives een aantal documenten over deze slag gedigitaliseerd. Hier een 'battle report' van september 1940. Voor meer informatie, zie onderaan dit artikel.

Vanwege het zeventigjarige jubileum van de Slag om Engeland heeft de Britse National Archives een aantal documenten over deze slag gedigitaliseerd. Hier een 'battle report' van september 1940. Voor meer informatie, zie onderaan dit artikel.

In de zomer van 1940 stond Hitler op het punt om Groot Brittannië binnen te vallen. Na Polen, de Benelux en Frankrijk was het Verenigd Koninkrijk aan de beurt om kennis te maken met de Blitzkrieg. Alleen hadden de Britten een krachtige marine. Om die uit te schakelen was luchtsteun broodnodig. Dus besloot Hitler de relatief zwakke Britse luchtmacht aan te pakken. Als die uit de weg was geruimd, dan kon de Luftwaffe zonder tegenstand de Britse marine ten zinken brengen.

De commandant van de Britse luchtmacht, Sir Hugh Dowding. Na de oorlog zou hij zich toeleggen op de studie van UFO's. Volgens hem vlogen er geregeld vliegende schotels over zijn huis.

De commandant van de Britse luchtmacht, Sir Hugh Dowding. Na de oorlog zou hij zich toeleggen op de studie van UFO's. Volgens hem vlogen er geregeld vliegende schotels over zijn huis.

In juli 1940 begonnen grootschalige aanvallen van Duitse vliegtuigen, vooral de krachtige en zwaarbewapende Messerschmitt Bf109. De Britten verdedigden met de Hawker Hurricane, een langerzamer en eigenlijk al verouderd toestel. Gelukkig kregen ze steeds meer de beschikking over de Supermarine Spitfire, een snel en wendbaar toestel.

Drie maanden lang vocht de RAF tegen de Duitse aanvallen. De Duitsers waren langzaam aan het winnen, ondanks dat ze zelf ook grote verliezen leden. Maar toen veranderde Hitler van tactiek. Uit kwaadheid om een Britse aanval met bommenwerpers op Berlijn, besloot hij vanaf dat moment vooral Britse steden aan te vallen en zich niet meer te concentreren op het bombarderen van vliegvelden van de RAF. Bij de Duitse aanvallen op met name Londen raakte de Luftwaffe zo veel vliegtuigen kwijt, dat ze de aanvallen niet meer vol konden houden

Niet alleen Britse piloten vochten in de Slag om Engeland. Deze Poolse vliegeniers hielpen mee bij het terugslaan van de Luftwaffe.

Niet alleen Britse piloten vochten in de Slag om Engeland. Deze Poolse vliegeniers hielpen mee bij het terugslaan van de Luftwaffe.

In oktober 1940 was de Slag om Engeland gestreden en waren de Britten de overwinnaars. Ze hadden 544 piloten verloren, tegen 2698 dode Duitse piloten. Hitler stelde de invasie van Engeland uit tot de lente van 1941. Maar van afstel kwam uitstel. Groot Brittannië werd het bruggehoofd van de geallieerden van waaruit in 1944 de invasie van Europa begon.

Voor gedigitaliseerde documenten uit de slag, klik hier.