Nieuws

Ruik-robot weet wat stinken is


Het lijstje met dingen die mensen wél kunnen en machines
niet, dreigt weer korter te worden. Ruiken, tot nu toe voorbehouden aan
zoogdieren met een neus, kan over een paar jaar worden gedaan door machines. Onderzoekers van het Massachusetts Institute of Technology (MIT) ontwikkelen een apparaat dat het verschil weet tussen een bos rozen en een poepluier.


De machine heet RealNose en is ontwikkeld met steun van het
Amerikaanse leger. Waarom het leger? Omdat die veel te ruiken hebben.
Explosieven, vijanden, legertrucks; alles heeft een (subtiele) geur.

Vandaar
dat er altijd veel honden worden ingezet in oorlogsgebied. Die kunnen straks
allemaal omgeschoold worden in blindegeleidehonden, want RealNose lijkt binnenkort
beter, verder en sneller te kunnen ruiken.

Het hart van de bionische neus wordt gevormd door een klein
stukje echte neus. Aan mit zijn onderzoekers er in geslaagd waarnemingscellen
uit dierlijke reukorganen te isoleren en te vermenigvuldigen. Deze cellen
worden aangesloten op een computer die moet leren interpreteren wat de cellen
precies doorgeven.


Volgens MIT is dat het grootste probleem. ‘Niemand weet
precies hoe de waarnemingscellen werken’, zegt de onderzoeksleider op de site
van zijn universiteit. Het signaal van de poepluier is anders dan het signaal
van de rozen, maar hoe ze precies werken, dat is nog onbekend. Aan MITgaan ze
dat mysterie de komende jaren oplossen.