Nieuws

Wat ligt er precies aan de andere kant van de wereld?


Als je vanuit Nederland een gat zou boren, recht door de aarde, in welk land zou je dan uitkomen? – Jurjen B.

Dat gat zou zich gelijk vullen met water, want je komt dan uit in de zuidelijke Stille Oceaan, een flink eind uit de kunst van Nieuw Zeeland. Het dichtstbijzijnde land is een groepje onbewoonde eilandjes, de Antipode Islands. Mocht je daar ooit komen, dan zul je er alleen een weerstation aantreffen.

Een antipodekaart van de wereld. In groen de gewone wereld, in roze alle 'antipodes'.

Een antipodekaart van de wereld. In groen de gewone wereld, in roze alle 'antipodes'.

Een plek die precies aan de andere kant van de wereld ligt noem je een antipode, letterlijk een ‘tegenvoeter’. Dat de Nieuw Zeelandse eilandengroep ook zo heet, is omdat Britse kaartenmakers dachten dat het precies aan de andere kant van de wereld was ten opzichte van Londen. Ze zaten er een paar honderd kilometer vanaf.

De exacte antipode van de stad Amersfoort, woonplaats van de vragensteller. Afbeelding: Google Maps.

De exacte antipode van de stad Amersfoort, woonplaats van de vragensteller. Afbeelding: Google Maps.

Het bijzondere aan antipodes is dat het niet uitmaakt hoe je er heen reist, het is altijd even ver weg. Wie naar Nieuw Zeeland of Fiji wil reizen, kan bijvoorbeeld via Azië gaan, maar ook via de Verenigde Staten. De reis is in beide gevallen bijna even lang.

Het hoofdeiland van de Antipodes archipel. Geen zeer aangename plek.

Het hoofdeiland van de Antipodes archipel. Geen zeer aangename plek.