Nieuws

Wat is de ‘astronomische lente’?


Ik hoorde laatst dat de lente niet altijd op 21 maart begint. Hoe komt dat? – Frederique

Je hebt geluk, Frederique, de astronomische lente is vandaag – zaterdag 20 maart – al begonnen.

Equinox-dag is een Japanse feestdag: shunbun no hi

Equinox-dag is een Japanse feestdag: shunbun no hi

Beter is het trouwens te spreken van ‘nachtevening’ of equinox omdat het woord lente suggereert dat het iets met het weer heeft te maken. De meteorologische lente begint op 1 maart op het noordelijke halfrond (en 1 september op het zuidelijke halfrond). Dat is een kwestie van afspraak. Over het begin van de astronomische lente hebben wij niets te zeggen. Daar gaat het zonnestelsel over.

Wat voor astronomen van belang is, is dat op het noordelijke halfrond vandaag de dag ongeveer even lang duurt als de nacht. De aarde draait ons halfrond steeds meer richting de zon. Rond 21 juni zal de zon boven de Kreeftskeerkring komen te staan om vervolgens weer ‘af te zakken’ richting evenaar (rond 21 september) en Steenbokskeerkring (21 december).

De lente begint dus niet standaard op 21 maart. Die datum wordt voor het gemak gebruikt.

Beeld: Biggunben