Nieuws

Waarom liggen oude steden altijd in de grond?


Bij bijna alle opgravingen liggen oude steden en dergelijke diep in de aarde. Ik kan me niet voorstellen dat de hedendaagse steden over duizenden jaren ook meters diep in de aarde liggen. Wat is daar de oorzaak van? – Ben

Er zijn verschillende redenen waarom archeologen moeten graven, als ze zoeken naar oudheidkundige schatten.

  • De spullen die ze zoeken zijn begraven. Tot nog niet zo heel lang geleden was het de gewoonte van mensen om hun waardevolle spullen in de grond te stoppen. Als alleen jij wist waar het lag, dan konden dieven er nooit achter komen. Als degene die de schat begraven had dood ging, dan lang de schat daar permanent.
  • Een archeologische vondst is bedekt door puin uit een vulkaan of modderlawine. Het beste voorbeeld: Pompeii, de Romeinse stad die door de Vesuvius werd bedekt met een laag puimsteen.
  • Een stad ligt in een vallei en wordt door zand bedekt. Rivieren nemen sediment mee dat in de loop van eeuwen een stad kan bedekken.
  • Woestijnzand bedekt een stad of monument. Beste voorbeeld: de sfinx en de tempels van Aboe Simbel.
  • Mensen hebben op ruïnes gebouwd. De meest voorkomende reden. Steden als Rome en Jeruzalem bevatten laag na laag van bebouwing. Vaak worden de fundamenten van het ene gebouw gebruikt voor het volgende. In Nederland zie je dat bij steden als Haarlem en Amsterdam.
  • Een plaats wordt door de zee opgeslokt, bedekt met sediment en valt dan weer droog. Is een aantal Romeinse plaatsen in de buurt van Napels overkomen.
  • Een stad wordt overwoekerd door bomen en struiken. Tussen de wortels blijft sediment zitten, waardoor de stad langzaam wordt bedekt.
  • Mensen bedekken tempels met modder om ze te verbergen voor vijanden. De Maya’s vermomden hun tempels als heuvels tegen de Spanjaarden.
  • Ontdek de tempel: dit heuveltje in Chaa Creek, Belize (Centraal Amerika) is in werkelijkheid een eeuwenoude Maya tempel. Door het oerwoud is er vriijwel niets meer te zien van de oorspronkelijke structuur. Archeologen gaan deze tempel dit jaar restaureren.

    Ook een vraag? Stel hem via het contactformulier.

    Follow Faqtman on Twitter