Nieuws

Waarom is Las Vegas helemaal in de woestijn gebouwd?


Waarom is Las Vegas helemaal in de woestijn gebouwd? – Ellen

Een vega is Spaans voor een weide. Toen de eerste Spaanse reizigers vanuit het huidige Mexico naar het noorden trokken, vonden ze een aantal bronnen rond het huidige Las Vegas. De omgeving van de bronnen was groen, dus noemden ze de streek ‘de weides': Las Vegas.

Die bronnen trokken mensen aan, zodat een stadje ontstond, het was de enige aangename plek in een dorre omgeving. Al snel kwamen daar nog meer mensen op af, in de omgeving waren veel mijnen. Toen begin 20ste eeuw een treinlijn langs Las Vegas kwam te liggen (de stoomtreinen hadden water nodig), kreeg de stad zelfs enig aanzien.

Las Vegas 's nachts uit de ruimte. Foto: Nasa.

Maar geen enkele ontwikkeling heeft zo veel invloed gehad op Las Vegas als het gokken. De staat Nevada legaliseerde dat in de jaren dertig. Mensen uit bijvoorbeeld Californië, hoefden alleen maar de staatsgrens over om zonder problemen te kunnen gokken. Maar waar? Las Vegas had een treinstation en hotels voor de mijnwerkers. Het lag bovendien niet ver van de grens met Californië.

De eenvoudige hotels voor mijnwerkers werden al snel afgebroken en vervangen door grote gebouwen waar je de hele dag kon gokken, eten en slapen. Gangsters uit heel Amerika trokken er heen om hun illegale vermogens te investeren in casino’s.

Tegenwoordig kun je in Las Vegas meer dan alleen gokken. Veel start-up bedrijven vestigen zich in Las Vegas omdat de grond er goedkoop is. Dat heeft gezorgd voor een kleine technologie boom en meer werkgelegenheid buiten de casino’s.

Ook een vraag? Stel hem via het contactformulier.

Follow Faqtman on Twitter