Nieuws

Waar zijn insecten goed voor?


Waar zijn insecten goed voor? Hoezo bestaan ze? – Elle

Zonder flauw te willen zijn: maar waar ben jij goed voor, waarom besta jij (of ik)? De natuur werkt niet volgens een principe van nuttigheid. De mens is in vele opzichten slecht voor de natuur en toch bestaan we, andere dieren waren erg nuttig, maar zijn uitgestorven.

Insecten zijn ontstaan en overleven omdat er in de evolutie ruimte voor ze was en is. Als bijproduct zijn ze soms nuttig. Ze ruimen verrot voedsel en karkassen op. Ze bevruchten bloemen.

Een paar Australische Simosyrphus grandicornis paren midden in de lucht.

Een paar Australische Simosyrphus grandicornis paren midden in de lucht.

Sterker nog, insecten zijn een van de meest succesvolle klasses van dieren. We kennen een miljoen soorten, en waarschijnlijk nog eens zo’n aantal is nog nooit door mensen ontdekt.

Voor mensen zijn insecten van groot belang. Voor ons is het ‘nut’ van insecten heel divers:

  • We gebruiken ze als bron van voedsel.
  • Insecten met een rood dekschild dienen als kleurstof voor snoep en drank.
  • Een forensisch onderzoeker kan door de aanwezigheid van bepaalde insecten bepalen hoe lang iemand al dood is.
  • Een wespensoort wordt tegenwoordig ingezet om te ontdekken of in een ruimte explosieven aanwezig zijn.
  • Bepaalde regimes gebruiken insecten om gevangenen te martelen.
  • Je kunt chemische stoffen uit insecten gebruiken om medicijnen te maken.
  • Rupsen worden gebruikt om zijde te maken.
  • Kortom: insecten zijn niet alleen maar lastig of eng, er is grote kans dat je afgelopen jaar een insect hebt gebruikt in je dagelijkse leven. Ze bestaan omdat ze een plekje hebben in de evolutie.

    Beeld: Fir0002/Flagstaffotos onder GFDL licentie.

    Ook een vraag? Stel hem via info[at]faqt.nl of ga naar het contactformulier.