Nieuws

Hoe kan de zon branden zonder zuurstof?


Een kaars, kan niet branden zonder zuurstof. In de ruimte is er geen zuurstof, hoe kan het dan, dat de zon toch brandt? – Danny

Het oppervlakte van de zon, gezien door een Nasa satelliet in januari 2007. Het opspattende plasma is goed te zien.

Het oppervlakte van de zon, gezien door een Nasa satelliet in januari 2007. Het opspattende plasma is goed te zien.

Dat komt omdat de zon geen zuurstof nodig heeft. Onze ster bestaat zelf bijna geheel uit gassen: driekwart waterstof, één kwart helium. En die gassen staan gedeeltelijk ‘in brand’.

Dat gebeurt niet aan de oppervlakte, zoals je misschien zou denken, maar diep binnenin de zon. Daar, in wat we de kern noemen, heersen onbeschrijfelijk hete temperaturen. Die zorgen er voor dat het gas in een soort stroperige vorm verkeert die we plasma noemen. Dat plasma geeft zo veel energie af, dat het tot een kernfusie komt.

Bij die kernfusie komt elektromagnetische straling vrij. Die wordt aanvankelijk opgenomen in de zon zelf, maar na verloop van tijd ‘breekt’ deze straling door de buitenste schil van de zon. Vervolgens reist deze straling in acht minuten naar de aarde waar wij het kunnen zien in de vorm van licht en voelen in de vorm van warmte.

Ook een vraag? Stel hem via info[at]faqt.nl of ga naar het contactformulier.