Nieuws

Hoe groot is het heelal?


Hoe groot is het heelal en wat voor ruimte is er na het heelal? – Gewoon Helena

Dit zijn vragen zoals we die bij Faqt graag hebben: groot, mysterieus en filosofisch. Eerst maar even het slechte nieuws. Wetenschappers zijn er niet zeker van of het heelal eindig of oneindig is. Met andere woorden, of de planeten, sterren en andere kosmische objecten ergens ophouden of niet. Een compleet antwoord zul je dus vandaag niet krijgen.

Onze observaties van de ruimte worden gehinderd door het feit dat licht van verre sterren soms miljarden jaren onderweg is naar ons toe. Wetenschappers denken dat het universum zo’n 13,7 miljard jaar geleden ontstond. Daardoor zou je verwachten dat we maar 13,7 miljard lichtjaar ver weg kunnen zien.

Toch kunnen we 46,5 miljard lichtjaar in het heelal kijken, omdat sterren aan de rand van het bekende universum zich snel van ons af bewegen. Tegen de tijd dat we het licht van deze sterren zien, zijn ze al weer veel verder weg. Het licht dat ze nu uitstralen, is dus pas over miljarden jaren hier – als het überhaupt ooit aankomt.

universum

Wat we dus kunnen zien is een bol om ons heen met een diameter van ongeveer 93 miljard lichtjaren. Daarin bevinden zich rond de honderd miljard melkwegstelsels. Daarin zijn 100.000.000.000.000.000.000.000 sterren te vinden. Ongeveer 4,6 procent van het heelal bestaat uit materie,73 procent donkere energie en 23 procent donkere materie. En om het nog wat ingewikkelder te maken: sommige wetenschappers geloven dat er zelfs meerdere universa zijn, die parallel van elkaar bestaan. Hoe groot alles dan is, valt helemaal niet te berekenen.

Ook een vraag? Stel hem via info[at]faqt.nl of ga naar het contactformulier.