Nieuws

Rudolf heeft echt een rode neus


‘Rudolph’ is een ‘red nosed reindeer’, wil de kerstklassieker. Daarmee verlicht hij de omgeving zodat de Kerstman door het winterweer zijn weg kan vinden. Maar wat blijkt? Rendieren hebben echt een rode neus, alleen moet je ze daarvoor wel door een warmtecamera bekijken.

Aan de universiteit van Lund in Zweden doen ze dat geregeld. Recent werd deze foto genomen. Ze onderzoeken daar de wamtehuishouding van rendieren en kwamen met hulp van Nederlandse collega’s van de Erasmus Universiteit tot de conclusie dat rendieren een bijzonder warme neus hebben. Die gebruiken de dieren om in de sneeuw naar eten te kunnen zoeken. Door de warmte smelt de sneeuw een beetje en vinden ze sneller lekkere besjes.

Op een warmtecamera ziet dat er grappig uit. Terwijl de rest van het rendier blauwig is, licht de neus rood op. Toen ze de camera op een hond richtten, bleek die juist een koude neus te hebben. Onderzocht wordt nu welk evolutionair voordeel dat heeft. De uitslag van dat onderzoek komt begin 2014.