Nieuws

Zonnestelsel raakte planeet kwijt


Mars, Venus, Aarde, Saturnus: allemaal bekende planeten in ons zonnestelsel. Maar ooit, waarschijnlijk 3,9 miljard jaar geleden, was er nóg een planeet in een baan om de zon.

Dat blijkt uit zesduizend simulaties van de geschiedenis van ons zonnestelsel door het Southwest Research Institute in de VS. De meest waarschijnlijke manier om in de huidige situatie terecht te komen, is als er vroeger nog een grote planeet was.

Het jonge zonnestelsel bestond volgens de simulaties uit vier grote planeten dicht bij de zon en twee ijzige reuzen op grote afstand. Een van die ijsplaneten kwam waarschijnlijk in de baan van een jonge Jupiter (zie foto) terecht en kreeg een zetje. Dat was genoeg om deze planeet buiten de aantrekkingskracht van de zon te brengen. Waar deze planeet nu is, verklapt de simulatie niet.

Follow Faqtman on Twitter