Nieuws

Grootste meteorenregen van 2014 komt eraan


In de nacht van vrijdag op zaterdag (23 op 24 mei) is in alle vroegte waarschijnlijk de grootste meteorenregen van het jaar te zien. Bij helder weer zijn vanuit Nederland tussen middernacht en vier uur ‘s ochtends tientallen vallende sterren zien.

De meteorenregen beleeft een première: voor het eerst komen er stofdeeltjes van de verloren komeet 209P/LINEAR in de atmosfeer van de aarde terecht. De deeltjes zijn niet groter dan een zandkorrel en komen op ongeveer 100 kilometer boven onze hoofden de atmosfeer binnen. Omdat dit vooral heel hard gaat (met meer dan 100.000 kilometer per uur) wordt de lucht voor de meteoor bij elkaar gedrukt, die gaat het gloeien en zorgt voor de lichtgevende staart. Dit wordt ook wel een vallende ster genoemd.

Meteoren worden veroorzaakt door ruimtegruis, vaak niet groter dan een zandkorrel, dat circa 100 km boven ons hoofd in de atmosfeer terechtkomt. Door de hoge snelheden (100.000 km/uur) wordt de lucht vóór het steentje gecomprimeerd, verhit en aan het gloeien gebracht. Dit is een meteoor, maar wordt ook regelmatig een vallende ster genoemd.

Doordat de deeltjes van recente datum zijn, is de wolk nog compact en de meteorenzwerm kort en hevig. Of het zo’n spektakel wordt als verwacht is nog onduidelijk omdat het de eerste keer is dat ‘ie te zien is. Volgens de berekeningen is de beste tijd om te kijken 02:45 uur in de ochtend, aan de noordelijke hemel niet ver van de Poolster.