Nieuws

Weesplaneet gevonden


Voor het eerst is er een planeet gevonden die niet rond een ster cirkelt. Deze weesplaneet zwerft doelloos door het heelal. Dat er weesplaneten bestaan, werd al langer vermoed. Het licht van sommige verre sterren wordt gebroken op weg naar aarde, waardoor de theorie ontstond dat er bronnen van zwaartekracht in het heelal zijn die we niet kunnen zien. Bijvoorbeeld planeten die niet worden beschenen door een ster.

Het lichtblauwe puntje in het midden is de weesplaneet op deze infrarood opname.

Nu is een dergelijke planeet voor het eerst waargenomen. Planeet CFBDSIR J214947 ligt op 100 lichtjaar van onze planeet, ver van sterren. Dat betekent dat er geen sterk licht op valt en dat de planeet geen baan om een ander object maakt. Door een opname te maken met infrarood warmtebeeld telescopen is het La Silla Observatorium in Chili er in geslaagd de planeet toch te ‘zien’.

Sterrenkundigen zijn dolblij met de ontdekking, die ons veel kan leren over het universum. Eerder was de kans om een zwerfplaneet te vinden ingeschat op ‘het vinden van een naald in duizend hooibergen.

Follow Faqtman on Twitter