Nieuws

We moeten de ruimte opruimen


De blauwe planeet wordt omringd door afval.

Ruimteafval vormt een serieuze bedreiging voor satellieten en ruimtevaart. Opruimen die troep dus, zeggen 350 wetenschappers die bijeenkomen in het European Space Operations Centre in Darmstadt, Duitsland. Jaarlijks vijf tot tien grote brokken weghalen, zou al een wereld van verschil maken voor de veiligheid.

Het internationale ruimtestation ISS moest al meerdere maken uitwijkmanoeuvres maken om een botsing met ruimteafval te voorkomen. De wetenschappers bepleiten nu een bemande ruimtevaartmissie op te tuigen om het vuilnis op te halen. Ruimteafval opvangen met een net en ‘gecontroleerd’ laten neerstorten op aarde, zou ook een optie zijn. Er zouden inmiddels 23.000 objecten rond de aarde zwerven met een snelheid van 25.000 kilometer per uur. Bij zo’n snelheid is de grootte van een object niet het probleem; ook kleine objecten kunnen zo enorme schade aan richten.

Beeld: Esa