Wat een klap: inslag op mars


inslag op mars

Het moet een geweldige klap zijn geweest, die Mars tussen juli en september afgelopen jaar heeft gekregen. Pas nu weten we ervan, dankzij opnames die de Mars Reconnaissance Orbiter sonde heeft gemaakt van de plaats van de inslag. Die ligt aan de zuidpool van de rode planeet. Door de bevroren kooldioxide heen is goed het rode materiaal te zien waaruit de buitenkant van de planeet bestaat.

Nu wordt Mars wel vaker getroffen door kleine asteroïden. De planeet heeft een dunne atmosfeer die grotere stukken ruimtepuin niet kan tegenhouden, zoals de aardse atmosfeer wel kan. Maar een klap als deze is zeldzaam. Zeker omdat we er zo vroeg na de inslag bij zijn en door het bevroren oppervlak zo goed kunnen zien met wat voor kracht de planeet is geraakt.

De Mars Reconnaissance Orbiter cirkelt sinds 2006 in een elliptische baan om Mars op een hoogte tussen 322 en 56.330 kilometer. Aan boord zijn wetenschappelijke instrumenten waaronder de HiRISE camera, die al eerder prachtige opnames maakte.