Nieuws

Wandelen helpt tegen dementie


Dementie tegengaan is een kwestie van je voeten gebruiken. Wandelen werkt tegen geestelijke achteruitgang.

Ouderen die per week een kleine tien kilometer afleggen, worden minder vaak dement dan ouderen die in een stoel gaan zitten en er niet meer uit komen. Onderzoekers van de University of Pittsburgh (VS) volgden negen jaar lang 299 niet-demente ouderen. De ouderen werden geregeld onder de scanner gelegd om de omvang van hun hersenen te meten.

Wandelen dus, tot je er bij neervalt.

Ouderen die dagelijks een wandelingetje maakten, hadden na die negen jaar veel meer grijze massa over dan hun leeftijdgenoten die letterlijk stil waren blijven staan.

Ook uit allerlei andere tests bleek dat de wandelaars veel scherper waren.

Bij 40 procent van de ouderen was na vier jaar een of andere (lichte) vorm van dementie waar te nemen. Bij de wandelaars was dat maar 20 procent. Het effect was merkbaar bij wandelingen van anderhalve kilometer per dag. Meer wandelen versterkte het effect niet.

Het onderzoek staat deze maand in het wetenschappelijke tijdschrift Neurology.

Follow Faqtman on Twitter