Nieuws

Waar woont de boomoctopus?


Een opdracht voor een zesde klas lagere school: schrijf een opstel over de zeldzame boomoctopus. Je mag internet gebruiken.

Ongeveer zo zag de onderzoeksopzet van professor Donald Leu van de universiteit van Connecticut (VS) er uit. Leu wilde weten of en hoe kinderen internet gebruiken om aan hun informatie te komen. En inderdaad gingen de kinderen druk surfen om informatie over de boomoctopus te vinden. Ze kwamen bijna allemaal terug met prachtige opstellen over de vindplaatsen en gedrag van dit dier.

Alleen bestaat de boomoctopus natuurlijk niet. Leu gebruikte een hoax, een internetgrap, waarbij mensen plaatjes van octopussen met photoshop in bomen monteren. Zijn echte onderzoeksvraag – of kinderen uit het digitale tijdperk betrouwbare informatie kunnen onderscheiden van rommel – was daarmee negatief beantwoord.

Octopus in zijn natuurlijke habitat. Foto: Nick Hobgood.