Nieuws

Vrouwen zeggen het met stemhoogte


Een hoog stemgeluid bij vrouwen vinden mannen aantrekkelijk. Lage vrouwenstemmen worden dominant gevonden.

Bij dieren die geluiden maken, is de frequentie van het geluid vaak omgekeerd evenredig met de lichaamsgrootte. Vandaar dat allerlei mannetjesdieren, van kikkers tot aan edelherten, met lage geluiden aangeven dat zij groter en dominanter zijn dan andere mannetjes. Die sterke mannetjes worden meestal door vrouwtjes als de aantrekkelijkste partner gezien.

Hoog zingende Filipijnse zangeres

Ook bij mensen lijken lage mannenstemmen iets te maken te hebben met de partnerkeuze, zo bewezen talloze studies. Mannen zijn aan hun stem al van vrouwen te onderscheiden, en bovendien vinden de meeste vrouwen mannen met lage stemmen, nou ja, mannelijk.

Maar hoe zit dat met vrouwen? In een studie aan de Poolse Wroclaw-universiteit werden om die vraag te beantwoorden de stemmen van een kleine zestig vrouwelijke studentes opgenomen. Met speciale software werden de frequenties van sommige stemmen een vaste frequentie verlaagde of verhoogd, om stemmen te krijgen die in alles gelijk waren behalve in frequentie. De stemmen werden ingedeeld in vier frequentiebereiken, van ´heel hoog´ tot ´laag´.

Bijna honderdvijftig mannelijke en ruim honderdtachtig vrouwelijke proefpersonen beluisterden vervolgens via een koptelefoon de vrouwenstemmen. Mannen moesten op een schaal van 1 tot 7 aangeven hoe aantrekkelijk zij de vrouw achter de stem beoordeelden. Mannen en vrouwen gaven opvallend eensgezinde scores voor dominantie en volgens een bijna rechtlijnige verband: van hoge dominantie voor de laagste stemmen tot onderdanig voor de hoogste stemmen. Kunstmatig verlaagde en verhoogde stemmen gaven een overeenkomstige toe- en afname in dominantiescore. Mannen, zo bleek, vonden middelhoge en hoge vrouwenstemmen het aantrekkelijkst, een effect dat ook overeind bleef voor de gemanipuleerde stemgeluiden. Anders dan in eerdere studies vonden zij de allerhoogste vrouwenstemmen minder aantrekkelijk.

Voor vrouwen lijkt dus het devies: zet tegen de man van je dromen een hoge, maar niet te hoge, stem op. Tegen concurrerende vrouwen laag praten, en ook als je die man liever ziet ophoepelen.

Bron: Animal Behaviour, juli 2011. Beeld: Flickr.