Nieuws

Vrijgevigheid genetisch bepaald


Er staat een mevrouw met een collectebus voor de deur. Geef je wat? Dat ligt waarschijnlijk aan je genen.

Professor Martin Reuter van de universiteit Bonn (Duitsland) nodigde honderd mensen uit voor een test om te bekijken of ze merken herkenden. Alleen ging het hem daar helemaal niet om. Hij nam iedere deelnemer ook wat wangslijm af en bood ze 5 euro om mee te doen.

Foto: © Zurijeta.

Na afloop van de test mochten de deelnemers de 5 euro in ontvangst nemen of weggeven aan een goed doel, door hun handtekening te zetten.

Uiteraard werd genoteerd wie het geld hield en wie het weggaf. Vervolgens werd het dna in het wangslijm onderzocht. Daaruit bleek dat mensen met het gen ‘Comt’ vaker geld weggaven dan mensen die dat gen niet hebben. Comt zorgt voor de aanmaak van dopamine, de stof die je een gelukkig gevoel geeft en je helpt aardig te zijn tegen andere mensen. En dat bewijs je dan weer door een eurootje in de collectebus te stoppen.

Het Duitse onderzoek staat deze maand in Social Cognitive and Affective Neuroscience.

Follow Faqtman on Twitter