Nieuws

Verzuring oceanen versnelt opwarming aarde


Wetenschappers hebben een sneeuwbaleffect van de opwarming van de aarde ontdekt. Het broeikasgas koolstofdioxide warmt de aarde op en verzuurt oceanen, die daardoor op hun beurt minder wolkenvormend gas produceren. Het gevolg is verdere opwarming van de aarde.

Het plankton in het zeewater produceert dimethylsulfide (DMS). Dit zwavelproduct vormt stofdeeltjes, en daarmee een soort wolken, die zonlicht reflecteren. Dit houdt de aarde enigszins koel. Maar door de verzuring van de oceaanwater kan het plankton niet meer goed DMS maken.

Uit klimaatmodellen van onderzoeker Katharina Six en collega’s blijkt dat tegen het jaar 2100 de vorming van DMS door plankton met 18 procent zal zijn afgenomen. Dit houdt een wereldwijde temperatuurstijging van 0,48 graad Celsius in.

De onderzoekers hopen dat de nieuw ontdekte bron van de opwarming van de aarde wordt meegenomen in toekomstige klimaatvoorspellingen.

De studie is gepubliceerd in Nature Climate Change.