Nieuws

Verrassende Vesta voor de camera


Eindelijk komen we meer te weten over de astroïden Vesta en Ceres. De Dawn sonde stuurt prachtige beelden.

Ceres en Vesta zijn onderdeel van een asteroïdengordel in ons zonnestelsel. Vesta is een massief ding, terwijl van Ceres wordt aangenomen dat hij grote hoeveelheden ijs bevat.

De twee asteroïden zijn protoplaneten. Geef ze genoeg tijd en ze kunnen botsen met andere asteroïden en groeien. Onder de juiste omstandigheden kunnen ze zo groot worden als een echte planeet. Daarom bestudeert Nasa deze klompen ruimtepuin met de sonde Dawn, om te leren hoe planeten in ons zonnestelsel misschien zijn ontstaan.

Vesta. De driedubbele inslagkrater is al 'het sneeuwmannetje' gedoopt. Foto: Nasa.

Ceres en Vesta bevinden zich in de buitenste regionen van ons zonnestelsel, waar het koud is en licht van de zon weinig kracht meer heeft. Op het plaatje (click voor vergroting) zie je Vesta. Het donkere deel is de van de zon afgedraaide noordpool. Daar is het op dit moment winter.

De opnames geven sterrenkundigen jaren aan studie. Als we de asteroïden aan de rand van ons zonnestelsel begrijpen, dan weten we wellicht ook iets beter hoe onze eigen planetaire geschiedenis er uit ziet.

Follow Faqtman on Twitter