Vegetarische haai ontdekt


kaphamerhaai

Onderzoekers hebben voor het eerst een haai ontdekt die plantaardig voedsel eet. De kaphamerhaai, die aan de Amerikaanse kust woont, jaagt niet alleen op krabben en weekdieren, maar eet ook zeegras in grote hoeveelheden.

Hij is de eerste haaiensoort die blijkbaar plantmateriaal kan verteren en leeft als een alleseter, zoals Amerikaanse biologen rapporteren. Deze haaien zouden dus een belangrijkere rol kunnen spelen in het onderhoud van zeegrasvelden dan eerder werd gedacht.

Dat is verrassend. Zoölogen zijn het altijd over één ding eens geweest: haaien zijn pure vleeseters. Zelfs de mens staat op het menu. Ze hebben daarom een andere spijsverteringsbiochemie dan alleseters. De ingewanden van deze carnivoren zijn alleen geschikt voor de verwerking van dierlijke eiwitten en vetten.

Niet voor het verteren van plantaardige koolhydraten. Toch heeft de kaphamerhaai zich schijnbaar in de loop van de evolutie aangepast. Ze grazen echt, zagen biologen tot hun verbazing. Als koeien van de zee.