Nieuws

Van wie is de maan?


Een multimiljonair heeft de knuppel in het hoenderhok van het ruimterecht gegooid. Hij zegt dat een deel van de maan van hem is.

Richard Garriott is schatrijk geworden met het ontwerpen van videospelletjes. Maar de laatste jaren is hij vooral beroemd vanwege zijn ruimte-avonturen. Zo reisde hij in 2008 voor 35 miljoen dollar als ruimtetoerist naar het ISS. Nu zegt hij dat een stuk van de maan van hem is.

Garriott is namelijk de officiële eigenaar van de Lunokhod II, een onbemand karretje dat de Sovjet Unie in 1973 naar de maan stuurde. We schreven vorige week over de ontdekking van dit karretje door een Amerikaanse satelliet. Garriott kocht de Lunakhod begin jaren negentig voor 68.000 dollar uit de failliete boedel van de Sovjet Unie.

De sporen die Lunokhod II op de maan heeft achtergelaten. Is de 'grond' eronder van Garriott?

De sporen die Lunokhod II op de maan heeft achtergelaten. Is de 'grond' eronder van Garriott?

‘Ik denk dat ik de enige legale en private claim kan maken op grondgebied op de maan. Op zijn minst de grond rond mijn karretje, wellicht langs de route die het heeft afgelegd’, zei Garriott tegen journalisten.

Juristen hebben zijn claim al afgedaan als ‘ongeldig’ en ‘absurd’.

Het is niet de eerste keer dat iemand zegt eigenaar van (een deel van) de maan te zijn. Sinds 1890 claimen mensen de grootste satelliet van de aarde. De meest serieuze poging was in 1936, toen een Amerikaanse zakenman bij de notaris een eigendomsakte liet opstellen voor de hele maan. Hij verkocht daarna via advertenties stukjes maan aan het Amerikaanse publiek.

En van wie is dit? Een Amerikaanse satelliet fotografeerde afgelopen maand de Luna 20, een maanlander van de Sovjet Unie uit de jaren zeventig. Ziet er nog intact uit. Maar de Sovjet Unie bestaat niet meer.

En van wie is dit? Een Amerikaanse satelliet fotografeerde afgelopen maand de Luna 20, een maanlander van de Sovjet Unie uit de jaren zeventig. Ziet er nog intact uit. Maar de Sovjet Unie bestaat niet meer.

Ook allerlei landen hebben beweerd ‘recht’ te hebben op de maan. De Verenigde Naties probeerde in 1967 alle ruzies te sussen door de maan en de rest van de ruimte tot ‘een gebied voor de hele mensheid’ te verklaren.

In 1983 kwam er zelfs een echt maanverdrag, maar dat is slechts door een paar landen getekend.

Dus van wie is de maan? Van iedereen en van niemand. Wat allerlei bedrijfjes ook beweren, die voor een paar dollar een vierkante meter maan aanbieden. Pas als mensen echt zelf terugkeren naar de maan, zal de strijd over wie de baas is, écht losbarsten. Oh, en dan moeten we ook nog even besluiten van wie Mars nu eigenlijk is.