Twee ton om poep te eten


ruimtegroente

Een van de grote problemen op lange ruimtereizen is de voeding van astronauten. Nasa experimenteert al met sla die in de ruimte groeit (foto), maar de organisatie heeft ook andere plannen. Daarom geven ze nu een subsidie van twee ton aan dollars aan Clemson University om een oplossing te vinden voor een opmerkelijk probleem: hoe maak je poep eetbaar?

Officieel heeft het programma een wat aangenamere naam, Synthetic Biology for Recycling Human Waste into Food, Nutraceuticals, and Materials. Maar de kwestie die moet worden opgelost is wel degelijk hoe menselijke uitwerpselen weer als basis voor voedsel kunnen dienen.

De onderzoekers zullen één belangrijk aspect moeten meewegen bij dit project: hoe maak je de menselijke geest rijp voor het eten van producten gemaakt uit zijn of haar eigen afval? Astronauten op ISS drinken nu al water dat is teruggewonnen uit hun eigen urine en zweet (ongeveer 700 liter in een jaar), maar poep is van een andere orde.