Totempaal keert terug naar Alaska


Barrymore

De Tlingit stam van Inuit krijgt hun totempaal terug. De originele inwoners van Alaska waren het ding kwijt sinds 1931, na een bezoek van de acteur John Barrymore aan hun dorp. Op foto’s die de acteur nam tijdens een zeiltocht in de regio is te zien hoe zijn bemanningsleden de totempaal aan boord hesen. Volgens Barrymore, de grootvader van actrice Drew Barrymore, had hij het geval gekocht.

Emeritus hoogleraar Steve Langdon heeft de totempaal gevonden in de tuin van het voormalige huis van Barrymore in Hawaii. Die woning is sinds de jaren tachtig een museum. Iedereen dacht dat de totempaal er daarom thuishoorde. Aangezien het museum niet kon bewijzen dat ze de rechtmatige eigenaren waren, gaat de paal nu terug. Voor de Tlingit is het een heilig object.