Nieuws

Testosteron laat man eerder sterven


Een studie heeft waarschijnlijk aangetoond waarom mannen eerder sterven dan vrouwen: het ligt aan hun testosteron. Koreaanse wetenschappers keken naar de levensduur van leden van het hof gedurende de Joseon-dynastie (1392- 1897). In dit Koreaanse koningshuis werden de adellijke mannen gemiddeld tussen de 40 en 50. Eunuchen leefden in veel gevallen tot ze in de 70 waren.

Een eunuch wordt gecastreerd, waardoor het lichaam geen testosteron meer aanmaakt. Dat hormoon is in verschillende onderzoeken in verband gebracht met hartproblemen en een zwakker immuunsysteem. Ook zou het mannen gevoeliger maken voor risicovol gedrag.

Bij tests bij dieren is al eerder aangetoond dat gecastreerde mannetjes langer leven dan hun niet ‘geholpen’ soortgenoten. Volgens dit onderzoek, gepubliceerd in het vakblad Current Biology, zou dat dus ook voor mensen gelden.

Follow Faqtman on Twitter