Nieuws

Suikerziekte te bestrijden met lichtgevoelig implantaat


Licht is het geneesmiddel van de toekomst. Er is alleen een probleem: licht verstrooit nogal wanneer het op lichaamsweefsel botst. En dus bedachten wetenschappers van Harvard Medical School de implanteerbare lichtgevoelige gel. Daarmee wisten ze de suikerziekte van muizenpatiëntjes met succes te behandelen.

De transparante gel bevat genetisch gemanipuleerde cellen. Wanneer de gelimplantaat wordt beschenen met licht van een optische vezelkabel (bevestigd op de kop van de muizen) reageren de cellen door een bepaalde stof te maken. Dit goedje zorgt er op zijn beurt voor dat het lichaam insuline (hét medicijn bij uitstek bij suikerpatiënten) gaat afgeven. Bovendien helpt het bij de stabilisering van het bloedsuikergehalte.

De gel is nu nog een prototype; er moet nog veel aan worden verbeterd. Maar het uiteindelijke doel van de onderzoekers is dat het gelimplantaat het aantal herhaalde insuline-injecties en bloedtesten voor suikerpatiënten flink kan terugdringen.

De studie is gepubliceerd in Nature Photonics

Illustratie: Harvard Bio-Optics Lab