Nieuws

Stress leidt tot verkoudheid


Soms kunnen wetenschappers heel wreed zijn. Zoals wanneer ze proefpersonen in een kamer zetten waar het rhinovirus wordt losgelaten. Dit virus veroorzaakt verkoudheid. Biologen deden dat 276 vrijwilligers aan tijdens een experiment van de universiteit van Pittsburgh (VS); deze proefpersonen liepen een grote kans om een week lang te snotteren.

Hun opoffering was niet voor niets. Uit het experiment blijkt dat mensen die recent veel stress hebben gehad, een veel grotere kans lopen te worden aangestoken door het virus. Dat is opmerkelijk aangezien mensen die stress hebben, cortisol aanmaken. Deze stof heeft juist een ontstekingsremmend effect, maar dus niet als het om verkoudheid gaat.

Heb je dus examens of een andere stressvolle activiteit, kijk dan uit voor verkoudheid. Voor je het weet ben je aan het niezen en snuiten.

Het onderzoek staat momenteel in het vakblad PNAS.

Follow Faqtman on Twitter