Nieuws

Stardust koerst op oneindig


De ruimtesonde Stardust heeft goede diensten verleend. Nu gaat hij het grote niets tegemoet.

In 1999 werd Stardust gelanceerd om asteroïden te onderzoeken. Eerst werd de komeet Wild 2 bezocht. Stardust werkte perfect en stuurde een blik kometengruis naar de aarde aan een parachute. Nasa vond het zonde om het ruimtetuig toen af te schrijven en liet het koers zetten naar de komeet Tempel.

Dat brok ruimtepuin werd afgelopen februari gefotografeerd. Stardust stuurde allerlei data naar aarde over dit monster.

En wat nu? Nasa zou Stardust naar de aarde terug kunnen laten komen en het geval in de dampkring kunnen laten verbranden. Maar er is voor een andere oplossing gekozen. Stardust heeft afgelopen nacht zijn motoren nog één keer aangezet. Daarna werden alle systemen uitgezet en de radio hield op met uitzenden.

Waar Stardust heen zal reizen is niet bekend. De eerste planeet die de sonde tegen zal komen is Mars. Wellicht raakt het in de zwaartekracht van die planeet verstrikt. Misschien drijft de dappere kleine sonde ook wel richting de oneindigheid.

Follow Faqtman on Twitter