Sprinkhaan als bomexpert


Sprinkhaan bomexpert

Hoe ontdek je of ergens explosieven zijn verborgen? Je kunt zelf gaan kijken, een bommenhond erheen sturen of een robot het werk laten doen. Maar al die methodes zijn gevaarlijk of duur. Vandaar dat in de VS een nieuwe bomdetector is uitgevonden: een sprinkhaan.

Onderzoekers aan de Washington University hebben sprinkhanen uitgerust met een hersenimplantaat zodat ze de diertjes kunnen besturen. Desnoods binnen een gebouw, sprinkhanen zijn klein genoeg om door een open raam te vliegen of zich te verschuilen in een klein holletje.

Nog belangrijker: sprinkhanen hebben een uitstekend reukvermogen en kunnen worden getraind om explosieven te herkennen. Gebeurt dat, dan wordt via het implantaat een signaal gestuurd naar het zendertje op de rug van het insect. Zo kan de bestuurder ontdekken of ergens een bom is verstopt.