Nieuws

Speciaal aankijkplekje in hersens


Elkaar aankijken kan geruststellend zijn of iemand juist de zenuwen geven. Oogcontact laat ons hoe dan ook niet onberoerd. Dat zou wel eens kunnen komen door een speciaal plekje in onze hersenen. Rhesusaapjes hebben zo’n plek, blijkt uit onderzoek. In de amygdala, het deel van de hersens dat bij rhesusapen en mensen sociale interactie bestuurt, vonden onderzoekers neuronen die uitsluitend oogcontact regelden.

Het vermoeden is dat mensen ook een dergelijk plekje hebben voor oogcontact. Dat zou ook verklaren dat mensen met bepaalde mentale aandoeningen, zoals autisme, het moeilijk vinden om anderen goed aan te kijken.

De onderzoekers stopten zeven ultradunne elektroden in de amygdala van rhesusaapjes. Zo vonden ze 150 neuronen die de aap gebruikt als hij naar andere aapjes kijkt. Daarvan werkten 23 zodra de rhesus richting de ogen van een soortgenoot loert. Weer vier daarvan werden vooral actief als de andere rhesusaap terugkeek en er dus oogcontact was.

Follow Faqtman on Twitter