Nieuws

Sonde nadert ‘warme’ komeet


De Europese sonde Rosetta nadert de komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko. Vandaag zal het ruimtevaartuig op 100 kilometer afstand van het brok ruimtepuin vliegen. Maar eerste gegevens over dit brok steen zijn nu al bekend. Zo werd met de infraroodcamera Vitris gemeten dat het gaat om een relatief warme komeet. De temperaturen aan de oppervlakte zijn met -70 graden niet al te koud.

Dat ligt 20 tot 30 graden boven de temperatuur waarop een komeet normaal gesproken geheel met ijs is bedekt. Waarschijnlijk is 67P voorzien van een dikke laag grijze stof, die zonlicht absorbeert en weer afgeeft. Daarom is de oppervlaktetemperatuur iets hoger dan verwacht. Wellicht loopt de temperatuur zelfs nog wat op als de komeet dichter bij de zon is.

Vandaag begint Rosetta aan een stabiele omloop rond 67P. Daarbij zal de brok met allerlei camerasystemen en scanners worden bestudeerd. Ruimtevaartorganisatie ESA hoopt op die manier meer te weten te komen over dit onderdeel van ons zonnestelsel.

Komende 11 november moet de sonde een landingsvaartuig op het stuk ruimtepuin neerzetten.