Nieuws

Snelheid af te leiden uit voetafdrukken


Hoe snel rende je? Dat is met een formule te berekenen aan de hand van je voetafdrukken. Daarmee kunnen we ook achterhalen hoe hard onze voorouders liepen. Dat ontdekten twee Spaanse wetenschappers.

Zij lieten 14 paleontologiestudenten met verschillende snelheden heen en weer lopen en rennen op het strand. Door de afstand tussen de voetafdrukken te vergelijken met de loopsnelheid, konden de onderzoekers een formule opstellen. Met data uit professionele sprintwedstrijden van de 100 en 400 meter deden ze hetzelfde. De formule bleek in 10 tot 15 procent van de gevallen de snelheid juist te berekenen aan de hand van de voetafdrukken.

Vervolgens werd de formule toegepast om de snelheid van onze voorouders te berekenen. De voetsporen van 22 reizigers in het Willandramerengebied in Australië werden bekeken. Het bleek dat de snelste rond de 25 kilometer per uur rende (ongeveer even snel als een 1500 meter-loper), maar de meesten liepen in stevig wandeltempo van rond de 6 kilometer per uur.

Het onderzoek staat in Ichnos.

Foto: Christian Haugen