Nieuws

Schoorstenen op 5 kilometer diepte


smokerVijf kilometer onder de zeespiegel van de Caraïbische zee zijn nieuwe ‘black smokers’ ontdekt. Dat zijn vulkanische schoorstenen die onder hoge druk kokend heet water spuiten. Een onbemande onderzeeër maakte er deze beelden van:

Het water van 400 graden Celsius bevat veel mineralen zoals zink en ijzer, waardoor het er uitziet als een rookpluim. Het omringende zeewater is juist heel koud, waardoor die mineralen snel afkoelen en neerslaan op de bodem. Op die manier worden een soort schoorstenen van metaal gevormd die wel tientallen meters hoog kunnen worden.

De meeste black smokers die tot nog toe nu bekend waren, liggen op minder dan vier kilometer diepte. Mogelijk worden er nog diepere ontdekt door het team van geologen dat nu aan het zoeken is. Zij zijn nog bezig tot 21 april en gaan mogelijk nog kijken op zes kilometer diepte.