Schimmel duurder dan goud


Yarsagumba

Yarsagumba is het nieuwe goud. De vraag naar deze schimmel die op dode rupsen groeit neemt zo hard toe, dat het per gram meer kost dan de meeste edelmetalen. Wat de prijzen alleen maar verder opjaagt, is dat je de schimmel vrijwel alleen vindt in afgelegen gebieden van Nepal, India en China.

Dat komt omdat Yarsagumba beter zou werken dan Viagra. De oude Chinezen gebruikten het al als ze last hadden van erectieproblemen. De schimmel is een paar jaar geleden herontdekt als wondermiddel. Het zou ook werken tegen longproblemen en overgewicht. Door de toegenomen vraag is de prijs gestegen van 250 euro per kilo in de jaren tachtig, tot meer dan een 70.000 euro nu.

De belangrijkste afzetmarkt is Azië. Maar ook uit Amerika en Rusland is de vraag groot. Het heeft er voor gezorgd dat sommige afgelegen dorpjes een zeer bloeiende economie hebben gekregen. Mensen zoeken de hele dag naar Yarsagumba en verdienen daar een zeer goede boterham mee. Geen wonder dat ook economen zeer geïnteresseerd zijn geraakt. Meerdere dorpen worden momenteel bezocht om de effecten van plotselinge rijkdom te bestuderen.

Volgens de traditionele Chinese geneeskunde is Yarsagumba zeer waardevol omdat het dier (rups) en plant (schimmel) combineert. Daarmee is er ‘evenwicht’ tussen yin en yang. Moderne wetenschappers kijken naar andere zaken. Een onderzoek van Stanford universiteit in de VS heeft aangetoond dat er vaatverwijdende stoffen in Yarsagumba zitten, die het inderdaad geschikt maken als een natuurlijke Viagra.

Zulke berichten werken alleen maar prijsopdrijvend. Zeker omdat het tot nu toe nog niet is gelukt om Yarsagumba te kweken. Dus zijn de plekken waar de rupsenschimmel veel voorkomt zeer in trek. Er zijn zelfs al moorden gepleegd om de beste plekjes te pakken te krijgen. Nepal heeft nu aangekondigd dat ze ook een graantje mee willen pikken. Er komt een Yarsagumba belasting.