Nieuws

Schapen slimmer dan gedacht


We zeggen ‘schaapachtig’ om aan te geven dat iemand dom kijkt. Maar schapen zijn slimmer dan we denken.

Laten we eerlijk zijn, schapen zien er inderdaad niet al te slim uit. Ze zijn rond, herkauwen constant en ze hebben een starende blik die weinig intelligentie doet vermoeden.

Hardstikke slim. Foto: Andreas Cappell.

Mis, schapen zijn slimmer dan we denken, zeggen onderzoekers van de universiteit van Cambridge (GB). Ze zijn net zo slim als knaagdieren, ezels en soms zelfs mensen. Schapen kunnen bijvoorbeeld hun omgeving in zich opnemen en zo weten hoe ze moeten ontsnappen als er een roofdier aan komt.

Uit test blijkt bovendien dat ze hun naam kunnen horen en dat ze menselijke gezichten herkennen. Maar schapen kunnen ook complex redeneren. In een test werd eten steeds in een emmer met dezelfde kleur gedaan. Binnen zeven sessies wisten de dieren dat ze altijd naar de emmer met die kleur moesten lopen voor een snack. Dat is ongeveer hetzelfde aantal pogingen als veel apen.

Bovendien kunnen schapen vormen herkennen, voor biologen een teken van een redelijk ver ontwikkelde intelligentie.

Het complete onderzoek staat in het vaktijdschrift Public Library of Science One