Nieuws

Schaduw atoom op de foto


We kunnen verder en verder kijken. Eerst was het een molecuul, nu is de schaduw van een atoom gefotografeerd.

Wetenschappers van de Griffith University (Australië) wilden kijken hoeveel atomen er nodig zijn om een schaduw te kunnen werpen. Dat bleek er slechts één te zijn. Het gaat om een ytterbiumatoom dat in vaccuüm werd vastgehouden met een elektrisch veld. Door op het atoom een heel specifieke lichtfrequentie los te laten, kon het onderzoeksteam de schaduw van het atoom zichtbaar maken met een hogeresolutie-microscoop. Het resultaat is zichtbaar op de volgende foto:

De schaduw van een ytterbiumatoom. (Foto: Griffith University)

De foto is het resultaat van 5 jaar lang onderzoek. Dat is niet voor niets: de lichtfrequentie van de gevoelige microscoop werkt heel nauw. Een miljardste deel verschuiving betekent al dat de atoomschaduw compleet uit beeld verdween.

Met de resultaten hopen de wetenschappers meer te kunnen begrijpen van atoomfysica en kwantummechanica. Ook denken ze dat met de nieuwe techniek gevoelig materiaal als DNA nog beter met UV-licht of röntgenstraling in beeld kan worden gebracht.

Het onderzoek staat in Nature Communications.

Follow Faqtman on Twitter