Nieuws

Satelliet op je hoofd?


Een uit de kluiten gewassen satelliet van Nasa dreigt terug te vallen naar aarde. Nederland loopt gevaar.

Het is ironisch: een satelliet die twintig jaar geleden is gelanceerd om het klimaat te bestuderen, staat op het punt het klimaat op aarde een stuk onaangenamer te maken. De Upper Atmosphere Research Satellite (UARS) doet het niet meer. Hij gaat terugvallen naar aarde, maar dankzij zijn lage baan zullen delen van de satelliet later deze maand het aardoppervlak bereiken.

Dat heeft Nasa net laten weten. Waar de satelliet terecht zal komen is momenteel onbekend, maar het zou in bewoonde gebieden kunnen zijn. Al is die kans ‘zeer klein’, aldus Nasa. Het enige continent waar de satelliet vrijwel zeker niet terecht zal komen is Afrika.

De satelliet weegt 5668 kilo. Het meeste zal verbranden, maar een dikke 500 kilo aan materiaal bereikt het aardoppervlak. Het risico dat iemand wordt geraakt, schat Nasa op 1 op 3200. Door de satelliet een beetje bij te sturen, hoopt Nasa het risico te verminderen tot 1 op 10.000.

Follow Faqtman on Twitter