Nieuws

Roker schrikt van eigen naam


‘Beste Jan, door te roken is de kans dat je longkanker krijgt een stuk groter dan wanneer je niet zou roken.’ Vooral mensen die al langer roken zijn na het lezen van een dergelijke waarschuwing met hun naam erin meer geneigd om te stoppen met roken dan wanneer zij een algemene waarschuwing krijgen.

Dat blijkt uit NWO-onderzoek van gezondheidswetenschapper Arie Dijkstra. De resultaten laten zien dat rokers sterk kunnen verschillen in hun reacties op voorlichting.

Dijkstra liet rokende studenten verschillende teksten lezen over de gevaren van roken. In een van de teksten werden zij op naam aangesproken over de ernstige gezondheidsrisico’s die zij als roker lopen. Hoewel de proefpersonen wisten dat hun naam eenvoudig met de computer aan het artikel was toegevoegd, reageerden ze er allemaal sterk op.

Studenten die drie jaar of minder rookten, moesten er niets van hebben: zij bleken na het lezen van de tekst met hun naam erin minder geneigd om te stoppen met roken. Bij studenten die meer dan vijf jaar rookten, leidde het toevoegen van de naam juist tot een sterkere neiging om te stoppen.

De uitkomsten laten zien dat verschillende rokers verschillend reageren op gezondheidsinformatie. Volgens Dijkstra moeten beleidsmakers goed beseffen dat een bepaalde manier van voorlichten bij verschillende doelgroepen een ander effect kan hebben: de een gaat er door stoppen, de ander juist niet. Stoppen-met-roken cursussen kunnen een stuk effectiever zijn als ze rekening houden met deze verschillen tussen mensen.

Hij denkt dat het noemen van de naam bijvoorbeeld goed gebruikt kan worden in internetcursussen om te stoppen met roken of om af te vallen. Dijkstra legde zijn proefpersonen ook teksten voor waarin stond dat rokers vaker brand veroorzaken en verantwoordelijk zijn voor ontbossing door de aanleg van tabaksplantages. Deze teksten, zowel met als zonder naam van de lezer, maakten op geen van de rokers enige indruk. Van dergelijke argumenten om te stoppen met roken valt kennelijk geen enkele roker van zijn stoel.

Het artikel over het onderzoek van Dijkstra is deze week gepubliceerd in het wetenschappelijk tijdschrift British Journal of Health Psychology. Dijkstra is verbonden aan de Rijksuniversiteit Groningen.

Follow Faqtman on Twitter