Nieuws

Reusachtige oceaan op Ganymedes


De maan Ganymedes van Jupiter bevat een gigantische oceaan, ergens diep onder de ijslaag die deze supermaan bedekt. Ganymedes is behalve de grootste maan van Jupiter, ook de grootste maan van ons zonnestelsel. Deze kolos bevat enorm veel water, ontdekte een internationaal onderzoeksteam met gebruik van de ruimtetelescoop Hubble.

Er zijn al langer aanwijzingen dat Ganymedes waterrijk is, maar tot nu toe viel dat moeilijk aan te tonen. Het bestaan van de onderaardse oceaan is nu bewezen het hulp van het noorderlicht. Dat wordt door het magnetisch veld van de maan op een bepaalde manier over het oppervlak gebogen.

Maar door de enorme massa van Jupiter flikkert dat noorderlicht. Wat het team heeft berekend, is dat het nog veel meer zou moeten flikkeren. Dat het relatief rustig is, komt door een extra bron van zwaartekracht. Dat moet een grote hoeveelheid water zijn, schrijven de onderzoekers in het vakblad Journal of Geophysical Research.