Nieuws

Prehistorische ‘killer’ cavia bijt door


Stel je voor, een bijtgrage cavia zo groot als een pony. In de prehistorie stampte een dergelijk dier rond in het tegenwoordige Zuid-Amerika.

De Josephoartigasia monesi, het grootste knaagdier ooit, moet duizend kilo hebben gewogen en een beduchte tegenstander zijn geweest bij gevechten met roofdieren. Maar zijn voortanden moeten toch vooral hebben geholpen bij het opgraven en knagen van voedsel.

Met behulp van computersimulaties hebben wetenschappers van onder meer de universiteit van York bij benadering kunnen vaststellen wat de bijtkracht van het dier moet zijn geweest: 1.400 Newtons, ongeveer net zo sterk als de kaken van een tijger. De snijtanden zouden wel eens het veelvoudige aan kracht kunnen opleveren.

Het onderzoek is gepubliceerd in Journal of Anatomy.