Nieuws

Pluto heeft nóg een maan


Pluto mag dan geen planeet meer zijn, er valt nog genoeg te ontdekken op en rond deze ‘planetoïde’.

Zo blijkt Pluto een vierde maan te hebben, zo werd vandaag bekend. Deze maan, voorlopig P4 genoemd, is tussen de 13 en 34 kilometer dik en werd ontdekt door de Hubble telescoop.

Pluto met vier manen.

De manen van Pluto zijn erg interessant voor sterrenkundigen omdat ze waarschijnlijk zijn gevormd toen Pluto met een ander groot hemellichaam botste. Dat zal zijn gebeurd toen ons zonnestelsel net was gevormd. De maan is waarschijnlijk bij een soortgelijke botsing van de aarde afgespat.

Nasa wil graag meer weten van Pluto. In 2015 komt een sonde aan bij dit zeer verre onderdeel van ons zonnestelsel. Dan moet duidelijk worden hoe Pluto er van dichtbij uitziet en waar het van is gemaakt. De manen kunnen dan helpen om dit stiefkind van de zon er uit ziet.

Pluto werd in 1930 ontdekt en vernoemd naar de god van de onderwereld omdat het een koude en donkere brok steen is. In 2006 werd besloten dat Pluto geen planeet is, maar een ‘dwergplaneet’ of ‘planetoïde”.

Follow Faqtman on Twitter