Nieuws

Planeet is gigantische diamant


Afbeelding: Smithsonian.

Dure bestemming: astronomen hebben een planeet ontdekt die bestaat uit een bijzonder materiaal. Diamant.

De planeet ligt 4000 lichtjaar van de aarde en draait om een pulsar, een kleine dubbelster. Het internationale team dat de ster en de diamanten planeet ontdekte hebben het de weinig opzienbarende naam PSR J1719-1438 gegeven.

Diamant komt waarschijnlijk op veel plaatsen in het universum voor. Je hebt er koolstof, hitte en grote druk voor nodig. Op aarde zijn die omstandigheden maar op een paar plekken aanwezig. Vandaar dat diamaten zo zeldzaam – en duur – zijn op aarde.

Op PSR J1719-1438 kun je overal in de bodem hakken om een stukje los te wrikken. Er is ruimte zat om dat te doen, de planeet is ongeveer vijf keer zo groot als de aarde. De massa van de planeet is te vergelijken met Jupiter.

Hoe is de planeet ontstaan? De onderzoekers denken dat het de overblijfselen van een witte dwergster kunnen zijn.

Follow Faqtman on Twitter