Piramide op Ceres


Ceres

De sonde Dawn heeft opmerkelijke nieuwe foto’s van de dwergplaneet Ceres naar aarde gezonden. Wetenschappers zijn verbaasd wat ze daar op zien. Op Ceres komen landschapsvormen voor, die nergens anders in ons zonnestelsel te zien zijn. Een van de meest in het oog springende vormen is een piramidevormige berg.

Niet alleen de vorm is opmerkelijk, ook de heldere strepen aan het oppervlak verbazen Nasa, dat de Dawn-missie leidt. De foto’s zijn van ongekende kwaliteit, Dawn is nu slechts 1470 km van het oppervlak van Ceres verwijderd.

Het ruimtevaartuig is nu veel dichter bij de dwergplaneet dan in de voorgaande passage, toen bedroeg de hoogte van de omloopbaan 4400 kilometer. Daarom tonen de beelden veel nieuwe details. Na acht jaar en bijna vijf miljard kilometer is de huidige passage van Ceres het hoogtepunt van de missie. Dawn is slechts 1,6 meter lang en 747 kilo zwaar. Begin maart van dit jaar bereikte de sonde de dwergplaneet.